CEOs e mulheres empreendedoras que são toda uma inspiração

Susan Wojcicki
Lisa Su
Lynsi Snyder
Mary Barra
Debbi Fields
Ginni Rometty
Maggie Timoney
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Perseverança, criatividade, talento e dedicação: eis algumas das características em comum na inspiradora trajetória deste conjunto de mulheres empreendedoras. Por trás de algumas das marcas mais reconhecidas do mundo está um grupo de CEOs de quem talvez nunca tenha ouvido falar. O facto é que todas são mulheres, mas mais do que isso, elas provaram ao mundo dos negócios que possuem o que é preciso para vencer como força motriz nos seus respetivos campos. Desta feita, vimos partilhar as conquistas de algumas das mulheres mais bem-sucedidas em cargos executivos.

Susan Wojcicki, YouTube

Susan assumiu a direção do YouTube em 2014, mas muito antes da sua ascensão como CEO desta plataforma de compartilhamento de vídeos, ela já era uma empreendedora que abria caminho como uma das CEOs femininas de maior desempenho da atualidade. Susan começou o seu primeiro negócio aos 11 anos, indo de porta em porta para vender cordas de especiarias – fio entrançado e entrelaçado com especiarias – na sua cidade natal, Palo Alto, Califórnia, EUA.

Mais tarde, escrevia para o jornal da escola antes de estudar humanidades na faculdade e começar a sua primeira aula de ciência da computação. Na Universidade de Harvard, formou-se em história e literatura com honras, prosseguindo com planos para um doutoramento em economia. Tais planos mudaram quando descobriu o seu interesse por tecnologia.

Susan acabou veio a desempenhar um papel de marketing para a Intel e foi aqui que um amigo em comum a apresentou a Larry Page e Sergey Brin, fundadores do Google. A dupla alugou a garagem de Susan Wojcicki para construir o mecanismo de busca e logo estavam a alugar os seus quartos do piso térreo inteiro. Susan agradeceu a ajuda financeira, pois ela e o marido estavam sem dinheiro devido a uma hipoteca, dívidas de empréstimos estudantis e um bebé a caminho. Em 1999, ela tornou-se a 16ª funcionária e gerente de marketing do Google. Em seguida, progrediu para vice-presidente sénior de publicidade e comércio, onde também supervisionou o Google Video Service – concorrente do YouTube na época. Vendo o potencial do YouTube, Susan Wojcicki propôs a compra do mesmo pelo Google e veio a administrar a sua aquisição em 2006.

Lisa Su, AMD

O que é que o Macbook, o PS4 da Sony, o Xbox One da Microsoft, o smartphone Samsung mais recente e um drone militar de defesa UAV têm em comum? Todos estes dispositivos contam com o hardware da AMD para fazerem o seu trabalho. Advanced Micro Devices, Inc. (AMD) é a empresa americana de semicondutores que desenvolve processadores de computador para o mercado comercial e de consumo. Liderando esta empresa está Lisa Su, uma executiva de negócios oriunda de Taiwan e engenheira eletrotécnica que subiu na hierarquia em vários cargos de gestão de engenharia na IBM, Texas Instruments e Freescale Semiconductor antes de se tornar CEO e presidente da AMD em 2014.

Chegando aos EUA de Taiwan aos três anos, Lisa foi incentivada pelo pai a estudar matemática e ciências. A sua mãe, uma contabilista que mais tarde se tornou empresária, seria a responsável por apresentar a Lisa os conceitos de negócios. Lisa Su era naturalmente curiosa desde jovem, explicando que queria ser engenheira porque queria saber como as coisas funcionavam. Aos 10 anos, começou a consertar os carros de controlo remoto do seu irmão e acabou por se formar na seletiva Escola de Ciências do Bronx, antes de estudar engenharia elétrica no Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT). Os seus primeiros empregos incluíram assistente de pesquisa de graduação, construindo pastilhas de silício de teste para os alunos de pós-graduação. Ao mesmo tempo, ela teve um emprego de verão na Analog Devices, reforçando o seu interesse em tecnologia de semicondutores.

Como estudante de Doutoramento, Lisa Su tornou-se uma das primeiras pesquisadoras a lançar luz sobre uma técnica não comprovada para aprimorar a tecnologia de semicondutores. Em 2017, a revista Fortune nomeou-a como um dos maiores líderes mundiais.

Lynsi Snyder, In-N-Out Burger

O epítome do fast food da moda na costa oeste americana é, sem dúvida, o In-N-Out Burger. Como única neta de Harry e Esther Snyder, que fundaram o primeiro In-N-Out em 1948, Lynsi Snyder é proprietária e herdeira do império familiar.

O que torna esta marca tão especial no meio de congéneres “gigantes” é sua consistência e o respeito pela tradição – os pães ainda são assados com massa de crescimento lento todas as manhãs, as batatas fritas são cortadas à mão, a carne é moída num único local diariamente para os seus 333 restaurantes e a receita para os seus deliciosos hambúrgueres e batatas fritas quase não mudou em 70 anos. Congeladores, micro-ondas e lâmpadas de calor também estão proibidos em todas as instalações para garantir a frescura dos seus produtos. Lynsi Snyder, por sua vez, era uma CEO improvável. Ela nunca se formou na faculdade, perdeu o pai devido ao abuso de drogas, ela própria lutou contra o abuso de drogas e álcool, e passou por três divórcios. O seu tio, Rich Snyder, ainda seria o CEO hoje se não fosse a sua morte prematura num acidente de avião, em 1993. Tendo perdido vários membros da família, Lynsi finalmente encontrou força na sua fé cristã e usou as suas experiências de vida para preservar a imagem da marca de salubridade na década de 1950 antes de contribuir para o crescimento do negócio multibilionário.

Os seus primeiros dias de carreira foram passados num restaurante In-N-Out a separar folhas de alface e a trabalhar na caixa registadora. Mais tarde, Lynsi assumiu uma função no departamento de merchandising corporativo da empresa, onde aprovava projetos como designs de t-shirts. Em seguida, passou por vários departamentos e aprendeu sozinha tudo sobre as operações de negócios. Em 2010, Mark Taylor, que era um antigo executivo da In-N-Out e cunhado de Lynsi, entregou-lhe o cargo. Aos 27 anos, ela administrava a In-N-Out num momento em que gerava cerca de 550 milhões de dólares em vendas com 251 restaurantes.

Mary Barra, General Motors

O automobilismo americano parece percorrer o sangue de Mary Barra. O seu pai, Ray, passou 39 anos a trabalhar para a fábrica da Pontiac, em Detroit, e a própria Mary formou-se no General Motors Institute, onde obteve o seu diploma de bacharel em engenharia elétrica. Enquanto estudava, aos 18 anos começou a trabalhar para a General Motors como “estudante cooperativa” em 1980. O seu trabalho envolvia inspecionar painéis de pára-choques e capôs, tendo ela usado o seu salário para financiar as mensalidades da faculdade.

Mary finalmente mudou-se para uma série de posições administrativas e de engenharia dentro do grupo General Motors antes de gerir uma fábrica de montagem inteira. Mais tarde, foi para a Stanford Graduate School of Business com uma bolsa da GM e obteve o seu diploma de Mestre em Administração de Empresas.

A sua dedicação à empresa a faria subir na hierarquia a partir de 2008 e, em 2014, ela tornou-se a primeira mulher a dirigir um fabricante de automóveis.

Debbi Fields, Mrs. Fields Cookies

Em 1977, Debbie Fields fundou a Mrs. Fields Cookies, hoje uma das maiores empresas de biscoitos dos EUA. O seu pai era soldador para a Marinha dos Estados Unidos e a sua mãe ficava em casa a criar os cinco filhos. O seu pai acreditava que a verdadeira riqueza estava na família, nos amigos e em fazer o que se gosta, pelo que Debbi conseguiu seguir esse lema e construir um império em torno de uma receita de biscoitos.

Como cozinhar era uma tarefa da qual a sua mãe se ressentia especialmente, as refeições não resultavam tão boas quanto deveriam e a única coisa que Debbi estava realmente disposta a comer era biscoitos. A trabalhar desde os 13 anos numa department store, gastou o seu primeiro salário em manteiga, chocolate e baunilha, para fazer os seus próprios biscoitos. Após a faculdade, o seu casamento e a sua primeira loja, Debbi estruturou o negócio adquirindo sempre os melhores produtos, com a premissa de que os seus biscoitos não são apenas design ou preço, mas sim puros e bons, e que fazem as pessoas felizes. Para Debbi, o sonho americano é uma realidade. Para ela, até a palavra “impossível” diz “Eu sou possível”.

Desde a fundação da empresa, Debbi conseguiu expandi-la para 11 países diferentes, com cerca de 650 padarias nos Estados Unidos e 80 outras em países ao redor do mundo. Embora atualmente já não esteja a gerir as operações do dia-a-dia como fazia na sua loja original, em Palo Alto, Debbi é a porta-voz da empresa e está a trabalhar num novo livro de receitas de biscoitos.

Ginni Rometty, IBM

Como a mais velha de quatro filhos cujo pai a deixou quando ela ainda só tinha 15 anos, Ginni Rometty cresceu como uma líder quando era responsabilizada pela casa à noite, enquanto a sua mãe se desdobrava a trabalhar em vários empregos.

Tendo frequentado a Northwestern University em 1975 com uma bolsa de estudos da General Motors – empresa para a qual estagiou entre o primeiro e o último ano, Ginni formou-se com altas honras em ciência da computação e engenharia elétrica. Em 1979, iniciou a sua carreira no Instituto General Motors. Dois anos depois, mudou-se para a IBM como analista de sistemas e engenheira de sistemas. De lá, ela passou por vários sectores de gestão, incluindo vendas. Em 2002, Ginni ajudou a fechar um acordo para comprar o braço de consultoria da empresa de serviços profissionais PricewaterhouseCoopers. Este acordo de aquisição foi o maior na história dos serviços profissionais na época e introduziu a IBM no negócio de serviços. Ginni foi conduzida a presidente e CEO da empresa em 2012 e tornando-se a primeira mulher num cargo diretivo da empresa nos seus 108 anos de história.

Maggie Timoney, Heineken

Ao ser nomeada a primeira executiva de uma das cinco maiores cervejarias americanas, Maggie Timoney fez algo pouco convencional. Na reunião anual do grupo comercial em San Diego, entre uma multidão de distribuidores de cerveja, na sua maioria homens, ela disse: “Serei julgada pelos meus resultados, não pelo facto de ser homem ou mulher. Fui colocada neste trabalho não porque sou uma mulher. Fui colocada neste posto porque em Amesterdão acreditaram em mim.”

Nascida na Irlanda, a mais nova de quatro filhos, cresceu a jogar basquetebol e foi aqui que cultivou a sua ligação entre as vitórias no desporto e nos negócios. Aprendeu que embora houvesse equipas femininas e masculinas, quando chegava a altura de desafiar equipas externas, eles precisavam de combinar as equipas para ter jogadores suficientes para uma hipótese de vitória. No final das contas, o basquete veio ensinar-lhe resiliência, confiança e auto-capacitação.

Enquanto estudava na faculdade em Nova Iorque, Maggie começou a trabalhar na indústria de bebidas alcoólicas no retalho, tendo acabado por ingressar na Heineken EUA em 1990 como gestora de planeamento nacional em vendas, antes de progredir para cargos mais altos na sede da marca, na Holanda e, em seguida, para o Canadá como gestora geral. Ela acabou por retornar aos Estados Unidos, onde se tornou a vice-presidente sénior de Recursos Humanos, uma área sobre a qual nada sabia, mas na qual conseguiu igualmente ter sucesso. O seu mandato na Heineken sobre planeamento estratégico, parcerias globais e distribuição internacional estendeu-se por mais de 20 anos, até que ela foi promovida ao cargo de topo. Em 2018, Maggie falou a propósito da sua nova posição: “Eu sei que tenho uma tremenda responsabilidade sobre os meus ombros para com a Heineken EUA, para com a indústria, para mim própria, para com a minha família e para com as mulheres líderes e raparigas jovens que possam pensar: ‘Sim, sim, eu também posso estar lá’.”

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